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What is Pilates

필라테스에 대하여 (What is Pilates)

somatic Pilates

필라테스는 20세기 초반에 개발된 새로운 신체 운동법(Physical Fitness)이다. 창시자인 조셉 필라테스는 자신의 운동법을 제어학(Contrology)라고 불렀고 자신의 제자들을 통해 지금의 필라테스라는 운동법으로 알려지게 되었다. 그리고 미국 헐리우드를 중심으로 1970년대에 대중에게 널리 알려지게 되었다. 필라테스를 어떻게 정의할 수 있을까?

• 내가 생각한데로 나의 신체를 움직일 수 있을까를 고민하는 운동이다.
• 생각하고 움직이는 운동이다.
• 올바른 신체의 움직임을 통해 재교육하는 운동이다.
• 신체의 중심으로 부터 팔과 다리를 자유롭게 움직이게 하고자 하는 운동이다.

조금은 낯선 표현이지만, 결과적으로 필라테스는 올바른 신체 움직임을 통해 심신의 건강과 행복을 추구하는 운동이라 할 수 있다.

세상의 모든 운동은 인간의 건강과 행복을 위해 디자인되었다. 하지만, 누가 어떻게 하느냐에 따라 운동은 득이 되기도 하고 해가 되기도 한다. 얼마 전에 만난 중년 남성은 수영이 얼마나 좋은지에 대해 말해주었다. 그러나 그에게 수영은 목과 어깨에 통증을 주는 운동이기도 했다. 수영이 그 사람에게 맞지 않는 것일까? 곰곰이 생각해볼 바이다.

그렇다면 국내에서 필라테스는 어떠한 운동으로 알려져 있을까? 필라테스 운동을 경험하거나 혹은 대중 매체를 통해 접한 사람들은 필라테스에 대해 다음과 같이 얘기하곤 한다.

• 몸매를 아름답게 가꾸고 여성을 위한 운동으로 요가와 비슷하다고 한다.
• 남성보다는 여성들이 하는 운동이다.
• 근력을 높이고 신체 유연성을 개선하는 스트레칭과 비슷한 운동이다.
• 비교적 교육비용이 고가이고 다른 운동에 비해 어렵다.
• 코어 또는 파워하우스를 강화하는 운동이다.
• 지금은 운동 센터를 비롯해서 병원에서도 접할 수 있다.
• 자세교정 또는 통증 완화에 뛰어나며 재활 운동이다.
• 무용 전공인들이 하는 운동으로 알려져 있다 등이 있다.

여러 가지 측면에서 필라테스를 얘기하는데 대략적인 표현이라고 할 수 있다. 그러나 과연 위의 표현이 맞을까에 대해 생각해볼 필요가 있다. 예를 들어 국내에 소개된 필라테스는 발레 전공 무용인들을 위한 무용상해방지운동요법으로 소개되어졌고 현재에도 여성 운동으로 알려져 있다. 그러나 해외에서는 미식축구선수, 야구선수, 골프 선수 등을 위한 기능적 운동으로 알려져 있는 남성 운동이기도 하다. 필라테스를 보다 명확하게 이해하기 위해서는 19~20세기에 걸친 역사적 이벤트에서 어떻게 성장하고 발전되었는지 알아볼 필요가 있다.

필라테스를 이해하려면 크게 두 가지의 측면에서 바라보는 것이 바람직하다. 첫 번째는 피트니스적 측면에서 이해하는 필라테스이다. 운동센터, 주민센터 혹은 필라테스 스튜디오에서 접하는 운동으로 근력 또는 유연성 동작을 통해 신체를 관리하는데 목적을 두고 있다. 보통 요가와 같이 매트 위에서 동작을 하게 되는데 전문인들이 아닌 일반인들이 올바르게 행하는데는 무리가 있다고 보인다. 그래서 대체적으로 20~30대의 건강한 여성들에게는 도전적이지만 성취감을 얻을 수 있는 운동으로 비쳐지고 있다.

두 번째는 재활적 측면에서 이해하는 필라테스이다. 자신의 신체 건강을 위해 운동을 정기적으로 하거나 혹은 그렇지 않은 현대인들 중에 신체적 불편함을 가진 이들이 많다. 이러한 신체적 불편함은 일상생활에서 또는 운동을 하는 동안에 나타나지만 병원 진찰에서는 특이한 병명이 있지 않는다. 운동 종목을 바뀌어보기도 하고 운동 시간을 늘려 보기도 하지만 관리되지 못하는 신체적 불편함은 피트니스적 측면에서 접근하는 운동법으로 해소하기가 어렵다. 이때 재활적 측면에서 접근하는 운동법이 필요하다. 이러한 영역에서 이해하는 재활 컨셉의 필라테스는 왜 운동 자세가 중요한지, 왜 신체의 심부 근육을 활성화하는 것이 중요한지 그리고 어떻게 운동을 해야 하는지를 논하고 바른 방향을 제시한다.

필라테스 창시자 조셉 필라테스는 자신의 운동법은 누구나 어디서든 언제든지 안전하게 할 수 있다고 얘기하였다. 그의 주장에 찬성한다. 왜냐하면 임상에서 적용한 나의 필라테스 프로그램이 나이에 상관없이 누구나 할 수 있는 운동법임을 경험하였기 때문이다. 나의 경험을 함께 나눌 수 있으면 한다.

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